¿Cómo definimos la palabra «incapacitado»?

Vea Requisitos para tener derecho a Seguridad de Ingreso Suplementario para ver la definición de «incapacidad» para niños menores de 18 años de edad.

Vea Requisitos para tener derecho a Seguridad de Ingreso Suplementario para ver la definición de «incapacidad» para personas mayores de 18 años de edad.

¿Cómo definimos la palabra «ciego»?

Vea Requisitos para tener derecho a Seguridad de Ingreso Suplementario para ver la definición de ceguera para un adulto o niño.

¿Qué sucede cuando solicite?

Cuando llene la solicitud para beneficios de Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) basada en incapacidad o ceguera, primero decidiremos si cumple con los criterios de ingresos y recursos y otros requisitos para tener derecho. Si cumple con ellos, le pediremos:

  • Las fechas, lugares y tipos de trabajo que ha desempeñado en los 15 años antes de que dejara de trabajar debido a sus enfermedades, lesiones o padecimientos médicos, incluso sus responsabilidades diarias en el trabajo que desempeñó y la razón por la cual terminó su empleo;
  • Información sobre sus impedimentos físicos o mentales;
  • Los nombres, direcciones y números de teléfonos de sus doctores, hospitales y cualquier otra fuente médica que lo haya atendido;
  • Las fechas y tipo de tratamiento que ha recibido de sus doctores, hospitales y otras fuentes médicas;
  • Los nombres de los medicamentos recetados que toma, y los que no son recetados, y el nombre del doctor que los recetó;
  • Los tipos de exámenes médicos a los que se halla sometido, dónde y cuándo se llevaron a cabo y quién lo envió a hacérselos; y
  • Para un niño incapacitado, el nombre, dirección y teléfono de la escuela y del maestro del niño y una tercera persona que le puede ayudar con su solicitud.

Es muy importante que nos dé la información completa.

Como parte de la determinación de incapacidad o ceguera, el personal del Seguro Social también revisa cualquier trabajo que está realizando. Por lo general, si trabaja y gana más de $1,040 al mes (a partir de enero del 2013) no será considerado incapacitado. A esto le llamamos, «trabajo sustancial y lucrativo». Esto no aplica si es ciego.

El personal de la oficina local del Seguro Social no hace la determinación de incapacidad. La oficina local de Seguro Social envía su reclamación a una agencia estatal a la que llamamos, Agencia de Determinación de Incapacidad (DDS, siglas en inglés). La DDS decide si usted está o no está incapacitado de acuerdo a la definición de incapacidad del Seguro Social.

NOTA ACLARATORIA

Es posible que nosotros o la DDS le pidamos que llene unos formularios sobre su incapacidad o ceguera. Si necesita ayuda, un empleado del Seguro Social o de la DDS puede ayudarle a llenarlos. Si le enviamos los formularios por correo, también puede pedirle que le ayude a llenarlos.

Obteniendo pruebas de sus impedimentos y funcionamiento

La DDS se comunica con los doctores, hospitales, escuelas, maestros, terapeutas, familiares u otros que puedan proveer información útil sobre su impedimento y funcionamiento.

La DDS no hace el examen y por lo general no se reúne con usted. Es posible que se comuniquen con usted para pedirle información adicional. Aunque la DDS no basará su decisión solamente en su auto declaración, (por ejemplo, sobre el hecho que está inscrito en clases de educación especial), ese tipo de información es muy importante y útil.

Si la DDS no puede obtener suficiente información de sus doctores u otras personas para decidir si está incapacitado conforme a la ley, ellos harán arreglos y pagarán un examen hecho por un profesional médico cualificado (que puede ser su propio doctor, psicólogo, optómetra, patólogo del habla e idioma o alguna otra persona o entidad que preste servicios médicos). Vea los Puntos importantes de SSI sobre pagos de transportación a exámenes o pruebas médicas.

¿Qué es trabajo sustancial y lucrativo?

Usamos el término «trabajo sustancial y lucrativo» (SGA, siglas en inglés) para describir un nivel de actividad laboral y ganancias que son ambos, sustanciales y con fines de lucro . SGA implica el desempeño de actividades significativas, físicas y mentales, o una combinación de ambas . Para que su actividad de trabajo sea sustancial usted no necesita trabajar a tiempo completo El trabajo hecho a tiempo parcial también puede constituir un SGA. Si su impedimento es uno que no sea ceguera, las ganancias promedio mayores de $1,040 al mes (para el año 2013), demuestran un trabajo sustancial y lucrativo.

Actividad lucrativa es:

  • el desempeño de un trabajo por paga o ganancia, o

  • trabajo de carácter general realizado por pago o ganancia; o

  • trabajo cuyo objetivo es ganancia, ya sea que se realice una ganancia o no.

Para propósitos de SSI, la SGA en casos iniciales para tener derecho, no aplica a personas ciegas.

¿Cuánto tiempo se demora la decisión?

La decisión normalmente se demora alrededor de 3 a 4 meses desde la fecha en que se solicitan los beneficios.

Si el padecimiento reúne los requisitos para ser procesado bajo el procedimiento de Aprobación por Compasión, es posible que su caso se mueva a un paso más acelerado y que rindamos una decisión más rápido. El procedimiento de Aprobación por Compasión se aplica a aquellas personas cuyos padecimientos son tan marcados que es obvio que reúnen los requisitos de la definición de incapacidad del Seguro Social. Tiene que presentar informes médicos que confirmen su diagnóstico. Para informarse mejor, vea Aprobación por Compasión*.

Algunas veces podemos hacer una determinación «presunta» de incapacidad o ceguera y comenzar a pagarle beneficios mientras la DDS toma su decisión. Vea Pagos acelerados para informarse mejor.

¿Quién decide si estoy incapacitado o ciego?

Después de ayudarle a llenar su solicitud, la oficina del Seguro Social la revisará para asegurarse que cumple con los requisitos básicos para beneficios por incapacidad o ceguera. Luego, la oficina del Seguro Social enviará su solicitud a la DDS en su estado. La DDS decidirá si usted está incapacitado o ciego conforme a las leyes del Seguro Social.

La DDS considerará todos los datos de su caso. También considerará lo que han dicho sus médicos u otras fuentes sobre sus impedimentos; cuándo comenzaron, cómo limitan sus actividades, lo que han mostrado los exámenes médicos y qué tratamientos ha recibido. Igualmente usará las pruebas médicas que reciba de sus doctores, hospitales, clínicas o instituciones donde ha recibido tratamiento, y cualquier otra información que tenga sobre su padecimiento.

La DDS revisa la información que nos ha presentado. La DDS también revisa sus expedientes médicos, la información sobre cómo realiza sus actividades y, si aplica, su historial de trabajo; entonces deciden si está incapacitado o ciego para propósitos de SSI.

Si ellos no pueden tomar una determinación basada en la información que tienen, entonces la DDS hará una cita para que usted se someta a un examen o prueba médica especial y la DDS pagará por este examen o prueba. Es posible que la DDS pague sus gastos de transportación para este examen o prueba. Es importante que vaya al examen o prueba médica especial si lo han citado. Si no asiste a la cita, la DDS puede denegar su reclamación.

NOTA ACLARATORIA

Para informarse mejor sobre cuándo pagamos los gastos de transportación para asistir a un examen médico, vea los Puntos importantes de SSI sobre pagos de transportación a exámenes o pruebas médicas.

Para decidir si usted está incapacitado, la DDS usa un procedimiento llamado «procedimiento de evaluación secuencial».

¿Qué es el procedimiento de evaluación secuencial?

Si parece que cumple con todos los requisitos que no son médicos (ingreso, recursos, residencia, ciudadanía, etc.) para tener derecho, usaremos un procedimiento de paso-a-paso para determinar si está incapacitado. A estos pasos se les llama «proceso de evaluación». Las siguientes secciones describen cómo se usa la evaluación secuencial para adultos y niños.

Evaluación secuencial para personas mayores de 18 años de edad

Paso 1: ¿Está trabajando?

Si está desempeñando un trabajo sustancial y lucrativo (SGA), no podemos considerarlo incapacitado y el procedimiento de la evaluación secuencial termina aquí. Tomamos esta decisión en su oficina local de Seguro Social.

Generalmente consideramos como trabajo sustancial y lucrativo aquellas ganancias en exceso de $1,040 al mes (a partir de enero del 2013).

Si no está desempeñando trabajo sustancial y lucrativo, enviaremos su caso a la DDS para una determinación médica con respecto a su impedimento. Nos referimos a la DDS como «nosotros» en las siguientes secciones por que el Seguro Social usa la DDS para decidir si usted está incapacitado de acuerdo a la definición de incapacidad del Seguro Social.

Paso 2: ¿Sufre de un impedimento severo?

Si no desempeña trabajo sustancial y lucrativo, entonces determinamos si su impedimento físico o mental o la combinación de sus impedimentos establecida es «severa». Un impedimento se considera severo si limita significativamente su capacidad física o mental para desempeñar las actividades básicas del trabajo. Si su impedimento no es severo, entonces nosotros decidiremos que no está incapacitado. Si su impedimento es severo, entonces seguirán al próximo paso.

Ejemplos de actividades básicas de trabajo son:

  • Funciones físicas tales como pararse, caminar, sentarse, o levantar, empujar, jalar, cargar, alcanzar o manipular algo;

  • Ver, oír, hablar;

  • Comprender, recordar y cumplir instrucciones sencillas;

  • Usar su propio juicio;

  • Responder debidamente a la supervisión y a compañeros de trabajo; y

  • Enfrentarse a cambios.

Si su impedimento no es tan severo, decidiremos que no está incapacitado. Pero si su impedimento es severo, entonces continuaremos al próximo paso.

Paso 3: ¿Tiene un impedimento que llena los requisitos o medicamente iguala uno de los que aparecen en la «lista de incapacidades» que tiene el seguro social?

Si su impedimento es severo, entonces decidimos si llena los requisitos o médicamente iguala a uno de los impedimentos en nuestras «Listas de impedimentos» (las listas). Decidimos si su impedimento «llena» uno de los listados comparándolo con los requisitos específicos en la lista. (No es suficiente con tener un diagnóstico mencionado en la lista.) Si llena los requisitos o médicamente iguala los requisitos de uno en la lista y cumple con el requisito de 12 meses de duración, decidiremos que está incapacitado y el proceso termina aquí.

Si su impedimento es severo pero no llena los requisitos o médicamente no iguala uno en la lista, todavía podemos considerarlo incapacitado en un paso más adelante en el proceso. Nosotros decidimos lo que usted es capaz de hacer física y mentalmente a pesar de las limitaciones causadas por sus impedimentos. Esto se llama una evaluación de la «Capacidad Funcional Residual» (Residual Functional Capacity / RFC, siglas en inglés).

NOTA ACLARATORIA

Par informarse mejor, vea la lista de inpedimentos*.

Paso 4: ¿Puede desempeñar su trabajo anterior?

Lo próximo que evaluamos es si, de acuerdo con su RFC, puede o no puede física y mentalmente desempeñar algún tipo de trabajo que haya desempeñado recientemente (por lo general en los últimos 15 años). En el paso 4, no consideramos si puede obtener un empleo en particular, sino si puede desempeñar un trabajo en particular . Si puede desempeñar el trabajo que hacía anteriormente, determinamos que no está incapacitado. Si no puede desempeñarse en uno de sus antiguos empleos, entonces pasamos al quinto paso de la evaluación secuencial.

Paso 5: ¿Puede desemperñar cualquier otro tipo de trabajo?

En el paso 5, tomamos en consideración sus limitaciones en su RFC, factores vocacionales tales como edad, educación y experiencia laboral, y empleos disponibles en la economía nacional. Por lo general, su habilidad para realizar otro trabajo es más probable cuando está más joven, tiene un mayor grado de educación o ha adquirido algún tipo de experiencia transferible en empleos anteriores. Si no puede realizar otro trabajo, determinamos que está incapacitado.

Procedimiento de evaluación secuencial para niños menores de 18 años de edad

Paso 1: ¿Está trabajando el niño?

Si un niño está trabajando y desempeñando un trabajo sustancial y lucrativo, no podemos declarar al niño incapacitado y la evaluación secuencial termina aquí. Tomamos la determinación sobre el trabajo sustancial y lucrativo en su oficina local de Seguro Social. Nuestra definición de trabajo sustancial y lucrativo para niños es la misma definición que para adultos. Vea Qué es trabajo sustancial y lucrativo.

Paso 2: ¿Sufre el niño de un impedimento severo?

Si el niño no desempeña trabajo sustancial y lucrativo, entonces determinaremos si el niño tiene un impedimento físico o mental médicamente determinable, o una combinación de impedimentos (de aquí en adelante referidos como impedimentos) y si éstos son severos. Un impedimento no es severo si solamente es una anormalidad leve o combinación de anormalidades leves que causan no más que una limitación funcional mínima. Si el niño no tiene un impedimento médicamente determinable o el niño tiene un impedimento pero no es severo, entonces concluiremos que el niño no está incapacitado. Si el impedimento medicamente determinable es severo, continuaremos al siguiente paso.

Paso 3: ¿Cumple o iguala el impedimento del niño los requisitos que aparecen en los listados de incapacidades?

Si el niño tiene uno o más impedimentos severos, entonces tenemos que decidir si el (los) impedimento(s) llena o médicamente iguala los requisitos de uno en la lista. Las «Listas de impedimentos» (las listas) cubren los sistemas corporales mayores e incluyen descripciones de impedimentos físicos y mentales comunes (tales como parálisis cerebral, retraso mental y asma) junto con el criterio específico de severidad médica.

Un niño está incapacitado si tiene un impedimento que:

  • Llena los requisitos de uno de los impedimentos en la lista; o

  • «Médicamente iguala» al criterio de un impedimento enumerado en la lista; o

  • «Funcionalmente iguala» al de la lista.

Determinamos si el impedimento del niño «llena los requisitos de» un impedimento en la lista al compararlo con los requisitos específicos en la lista. No es suficiente con tener un diagnóstico mencionado en la lista. El impedimento del niño es médicamente igual a uno de los impedimentos en la lista y si es por lo menos igual en severidad de cualquier impedimento en la lista. Si el impedimento del niño llena o médicamente iguala la criteria de uno en la lista y llena los requisitos de duración, nosotros determinamos que el niño está incapacitado.

Si el impedimento del niño es severo pero no llena los requisitos o no iguala médicamente a uno en la lista, entonces determinamos si el impedimento «es igual funcionalmente» a uno en la lista. Esto significa que evaluamos los efectos del impedimento sobre la capacidad del niño de desempeñar sus actividades diarias en su hogar, la escuela y en su comunidad.

Formularemos preguntas como:

  • ¿Cómo funciona el niño en comparación con niños de la misma edad quienes no tienen un impedimento? En otras palabras, ¿qué es lo que el niño puede hacer, no puede hacer, o está limitado o restringido en hacer.

  • ¿Qué tipo y cantidad de ayuda necesita el niño para completar las actividades apropiadas para niños de la misma edad?

  • ¿Cuáles son los efectos del tratamiento en el funcionamiento de día a día del niño?

Una vez que tengamos una idea completa del funcionamiento del niño nosotros evaluamos el funcionamiento del niño en seis categorías. Las categorías son áreas de funcionamiento amplias con la intención de reflejar todo lo que el niño puede o no puede hacer. Estas son:

  • Adquisición y uso de información;

  • Comenzar y completar tareas;

  • Relacionarse e interactuar con otros;

  • Mover y manipular objetos;

  • Cuidarse a sí mismo; y

  • Mantenimiento de su propia salud y bienestar físico.

Si el impedimento del niño resulta en limitaciones «marcadas» en dos de estas categorías de funcionalidad o una limitación «extrema» en una de las categorías, entonces la funcionalidad de su impedimento es igual a uno en la lista.

Nosotros definimos limitaciones «marcadas» y «extremas» de varias maneras en nuestras reglas. La definición más general de limitación «marcada» en una categoría es cuando un impedimento (o impedimentos) del niño seriamente interfiere con la capacidad del niño de iniciar, sostener o completar actividades independientemente. Una limitación «extrema» interfiere muy seriamente con estas capacidades.