¿Cómo definimos la palabra «incapacitado»?

Vea Requisitos para tener derecho a Seguridad de Ingreso Suplementario para ver la definición de «incapacidad» para niños menores de 18 años de edad.

Vea Requisitos para tener derecho a Seguridad de Ingreso Suplementario para ver la definición de «incapacidad» para personas mayores de 18 años de edad.

¿Cómo definimos la palabra «ciego»?

Vea Requisitos para tener derecho a Seguridad de Ingreso Suplementario para ver la definición de ceguera para un adulto o niño.

¿Qué sucede cuando solicito?

Cuando complete la solicitud para beneficios de Seguridad de Ingreso Suplementario basada en incapacidad o ceguera, primero decidiremos si cumple con los criterios de ingresos y recursos y otros requisitos para tener derecho. Si cumple con ellos, le pediremos:

  • Las fechas, lugares y tipos de trabajo que ha desempeñado en los 15 años antes de que dejara de trabajar debido a sus enfermedades, lesiones o padecimientos médicos, incluso sus responsabilidades diarias en el trabajo que desempeñó y la razón por la cual terminó su empleo;
  • Información sobre sus impedimentos físicos o mentales;
  • Los nombres, direcciones y números de teléfonos de sus doctores, hospitales y cualquier otra fuente médica que lo haya atendido;
  • Las fechas y tipo de tratamiento que ha recibido de sus doctores, hospitales y otras fuentes médicas;
  • Los nombres de los medicamentos que toma, tanro los recetados como los que no son recetados, y el nombre del doctor que los recetó;
  • Los tipos de exámenes médicos a los que se halla sometido, dónde y cuándo se llevaron a cabo y quién los requirió; y
  • Para un niño incapacitado, el nombre, dirección y teléfono de la escuela y del maestro del niño y una tercera persona que le puede ayudar con su solicitud.

Es muy importante que nos dé la información completa.

Como parte de la determinación de incapacidad o ceguera, el personal del Seguro Social también revisa cualquier trabajo que está realizando. Por lo general, si trabaja y gana más de $1,090 al mes (a partir de enero del 2015) no será considerado incapacitado. A esto le llamamos, «trabajo sustancial y lucrativo». Esto no aplica si es ciego.

El personal de la oficina local del Seguro Social no hace la determinación de incapacidad. La oficina local de Seguro Social envía su reclamación a una agencia estatal a la que llamamos, Agencia de Determinación de Incapacidad (DDS, siglas en inglés). La agencia DDS decide si usted está o no está incapacitado, de acuerdo a la definición de incapacidad del Seguro Social.

NOTA ACLARATORIA

Es posible que nosotros o DDS le pidamos que llene unos formularios sobre su incapacidad o ceguera. Si necesita ayuda, un empleado del Seguro Social o de DDS puede asistirle. Si le enviamos los formularios por correo, también puede pedirle que le ayude a llenarlos.

Obteniendo pruebas de sus impedimentos y funcionamiento

La agencia DDS se comunica con los doctores, hospitales, escuelas, maestros, terapeutas, familiares u otros que puedan proveer información útil sobre su impedimento y funcionamiento.

DDS no lo examina y por lo general no se reúne con usted. Es posible que se comuniquen con usted para pedirle información adicional. Aunque DDS no basará su decisión solamente en sus alegaciones, (por ejemplo, en base al hecho de que está inscrito en clases de educación especial), ese tipo de información es muy importante y útil.

Si DDS no puede obtener suficiente información de sus doctores u otras personas para decidir si está incapacitado conforme a la ley, ellos harán arreglos y pagarán un examen hecho por un profesional médico cualificado (que puede ser su propio doctor, psicólogo, optómetra, patólogo del habla e idioma o alguna otra persona o entidad que preste servicios médicos). Vea los Puntos importantes de SSI sobre pagos de transportación a exámenes o pruebas médicas.

¿Qué es trabajo sustancial y lucrativo (SGA)?

Usamos el término «trabajo sustancial y lucrativo» (SGA, siglas en inglés) para describir un nivel de actividad laboral y ganancias que son ambos, sustanciales y lucrativos. SGA implica el desempeño de actividades significativas, físicas y mentales, o una combinación de ambas. Para que su actividad de trabajo sea sustancial usted no necesita trabajar a tiempo completo El trabajo hecho a tiempo parcial también puede constituir un SGA. Si su impedimento es uno que no sea ceguera, las ganancias promedio mayores de $1,090 al mes (para el año 2015), demuestran un trabajo sustancial y lucrativo.

Actividad lucrativa es:

  • el desempeño de un trabajo por paga o ganancia, o

  • trabajo de carácter general realizado por pago o ganancia; o

  • trabajo cuyo objetivo es ganancia, ya sea que se realice una ganancia o no.

Para propósitos de SSI, elSGA no aplica a personas ciegas en casos de determinación inicial para  el derecho a beneficios.,.

¿Cuánto tiempo se demora la decisión?

El periodo de espera puede variar ampliamente, pero la determinación normalmente se demora alrededor de 3 a 4 meses desde la fecha en que se solicitan los beneficios.

Si el padecimiento reúne los requisitos para ser procesado bajo la aprobación por compasión (CAL, siglas en inglés), es posible que su caso se procese a un paso más acelerado y que rindamos una decisión más rápida. El procedimiento de aprobación por compasión se aplica a aquellas personas cuyos padecimientos son tan severos que mayormente reúnen los requisitos de la definición de incapacidad del Seguro Social. Tiene que presentar informes médicos que confirmen su impedimento. Para informarse mejor, vea Aprobación por Compasión *.

Algunas veces podemos hacer una determinación «presunta» de incapacidad o ceguera y comenzar a pagarle beneficios mientras espera que DDS haga la determinación final. Vea Pagos acelerados para informarse mejor.

¿Quién decide si estoy incapacitado o ciego?

Después de ayudarle a completar su solicitud, la oficina del Seguro Social la revisará para asegurarse que cumple con los requisitos básicos no médicos para ser elegible a los beneficios por incapacidad o ceguera. Luego, la oficina del Seguro Social enviará su solicitud a DDS en su estado. La DDS decidirá si usted está incapacitado o ciego conforme a las leyes del Seguro Social.

La agencia DDS considerará todos los datos de su caso. También considerará lo que han dicho sus médicos y otras fuentes sobre sus impedimentos; cuándo comenzaron, cómo limitan sus actividades, lo que han mostrado los exámenes médicos y qué tratamientos ha recibido. Igualmente usará las pruebas médicas que reciban de sus doctores, hospitales, clínicas o instituciones donde ha recibido tratamiento, y cualquier otra información que tenga sobre su padecimiento.

DDS revisará la información que nos ha presentado. La agencia DDS también revisará sus expedientes médicos, la información sobre cómo realiza sus actividades y, si aplica, su historial de trabajo; entonces deciden si está incapacitado o ciego para propósitos de SSI.

Si ellos no pueden tomar una determinación basada en la información que tienen, entonces DDS hará una cita para que usted se someta a un examen o prueba médica especial y DDS pagará por este examen o prueba. Es posible que DDS pague sus gastos de transportación para este examen o prueba. Es importante que vaya al examen o prueba médica especial si lo han citado. Si no asiste a la cita, DDS puede denegar su reclamación.

NOTA ACLARATORIA

Para informarse mejor sobre cuándo pagamos los gastos de transportación para asistir a un examen médico, vea los Puntos importantes de SSI sobre pagos de transportación a exámenes o pruebas médicas.

Para decidir si usted está incapacitado, DDS usa un procedimiento llamado «procedimiento de evaluación secuencial».

¿Qué es el procedimiento de evaluación secuencial?

Si parece que cumple con todos los requisitos que no son médicos (ingreso, recursos, residencia, ciudadanía, etc.) para tener derecho, usaremos un procedimiento de paso-a-paso para determinar si está incapacitado. A estos pasos se les llama proceso de evaluación secuencial. Las siguientes secciones describen cómo se usa la evaluación secuencial para adultos y niños.

Evaluación secuencial para personas mayores de 18 años de edad

Paso 1: ¿Está trabajando?

Si está desempeñando un trabajo sustancial y lucrativo (SGA), no podemos considerarlo incapacitado y el procedimiento de la evaluación secuencial termina aquí. Tomamos esta decisión en su oficina local de Seguro Social.

Generalmente consideramos como trabajo sustancial y lucrativo aquellas ganancias en exceso de $1,090 al mes (a partir de enero del 2015).

Si no está desempeñando trabajo sustancial y lucrativo, enviaremos su caso a DDS para una determinación médica con respecto a su impedimento. Nos referimos a DDS como «nosotros» en las siguientes secciones por que el Seguro Social usa a DDS para decidir si usted está incapacitado de acuerdo a la definición de incapacidad del Seguro Social.

Paso 2: ¿Sufre de un impedimento severo?

Si no está desempeñando un trabajo sustancial y lucrativo, entonces determinamos si su impedimento físico o mental, o la combinación de sus impedimentos, son «severos». Un impedimento se considera severo si limita significativamente su capacidad física o mental para desempeñar las actividades básicas del trabajo.
Ejemplos de actividades básicas de trabajo son:

Ejemplos de actividades básicas de trabajo son:

  • Funciones físicas tales como pararse, caminar, sentarse, o levantar, empujar, jalar, cargar, alcanzar o manipular algo;

  • Ver, oír, hablar;

  • Comprender, recordar y llevar a cabo instrucciones simples;

  • Usar su propio juicio;

  • Responder debidamente a la supervisión, compañeros de trabajo y a situaciones normales de trabajo; y

  • Lidiar con cambios.

Si su impedimento no es severo, decidiremos que no está incapacitado. Si su impedimento es severo, entonces continuaremos al próximo paso.

Paso 3: ¿Tiene un impedimento que cumple con, o medicamente iguala, los requisitos que aparecen en la «lista de incapacidades» que tiene el seguro social?

Si su incapacidad es grave, entonces decidimos si reúne o iguala, en términos médicos, unas de las incapacidades en nuestras listas de Impedimentos (la listas).

Está incapacitado si tiene un impedimento que:

  • Reúne los requisitos de uno de los impedimentos en las listas; o
  • En términos médicos, iguala los requisitos de una de las listas.

Comparamos su incapacidad contra nuestras listas de incapacidades para determinar si reúne una de ellas. No es suficiente tener un diagnóstico nombrado en la lista. Determinamos si su impedimento(s) se iguala medicamente a uno de los impedimentos en las listas si el mismo se iguala en severidad a cualquier impedimento en la lista. Si su incapacidad reúne los requisitos de la lista, o se iguala en términos médicos a los requisitos de la lista, y cumple con los 12 meses requeridos, lo encontraremos con incapacidad y el proceso termina.

Si su incapacidad es grave pero no reúne los requisitos, o en términos médicos no iguala alguno de los impedimentos en la lista, todavía podríamos decidir que está incapacitado más adelante en el proceso. Nosotros decidimos su capacidad física y mental a pesar de las limitaciones causadas por sus impedimentos. Esto se llama una evaluación de la «capacidad funcional residual» (Residual Functional Capacity/RFC, siglas en inglés).

NOTA ACLARATORIA

Par informarse mejor, vea la lista de inpedimentos*.

Paso 4: ¿Puede desempeñar su trabajo anterior?

Lo próximo que evaluamos es si, de acuerdo con su RFC, tiene la habilidad física o mental de desempeñar algún tipo de trabajo que haya realizado en el pasado (por lo general en los últimos 15 años). En el paso 4, no consideramos si puede obtener un empleo en particular, sino si puede desempeñar un trabajo en particular. Si puede realizar el trabajo que hacía anteriormente, determinaremos que no está incapacitado. Si no puede hacer el trabajo anterior, entonces pasamos al quinto paso de la evaluación secuencial.

Paso 5: ¿Puede desemperñar cualquier otro tipo de trabajo?

En el quinto paso, consideraremos sus limitaciones en su RFC, factores vocacionales como edad, educación, experiencia laboral, y empleos disponibles en la economía nacional. Generalmente, su habilidad para realizar otro trabajo es más probable cuando es más joven, tiene un mayor grado de educación o ha adquirido algún tipo de experiencia transferible de empleos anteriores. Si no puede realizar otro trabajo, determinaremos que está incapacitado.

Evaluación secuencial para niños (menores de 18 años de edad)

Paso 1: ¿Está trabajando el niño?

Si un niño está trabajando y desempeñando un trabajo sustancial y lucrativo, no podemos declarar al niño incapacitado y la evaluación secuencial termina aquí. Tomamos la determinación sobre el trabajo sustancial y lucrativo en su oficina local de Seguro Social. Nuestra definición de trabajo sustancial y lucrativo para niños es la misma definición que para adultos. Vea Qué es trabajo sustancial y lucrativo.

Paso 2: ¿Tiene el niño un impedimento severo?

Si el niño no desempeña trabajo sustancial y lucrativo, entonces determinaremos si el niño tiene un impedimento físico o mental médicamente determinable, o una combinación de impedimentos (de aquí en adelante referidos como impedimentos) y si éstos son severos. Un impedimento(s) no es severo si solamente es una anormalidad leve o combinación de anormalidades leves que solo causan  una limitación funcional mínima. Si el niño no tiene un impedimento(s) médicamente determinable, o el niño tiene un impedimento(s) pero no es severo, entonces concluiremos que el niño no está incapacitado. Si el niño tiene impedimento(s) médicamente determinable severo(s), continuaremos al siguiente paso.

Paso 3: ¿Tiene el niño un impedimento que reune o iguala, en terminos médicos, o funcionalmente iguala algún impedimento en las listas?

Si el niño tiene uno o más impedimentos severos, entonces tenemos que decidir si estos impedimentos reúnen, o son equivalentes a, los requisitos médicos de algún impedimento en las listas. Estas listas de impedimentos cubren los sistemas corporales mayores e incluyen descripciones de impedimentos físicos y mentales comunes (tales como parálisis cerebral, incapacidad intelectual y asma) junto con el criterio específico de severidad médica.

Un niño está incapacitado si tiene un impedimento que:

  • Reúne los requisitos de algún impedimento en las listas; o

  • Iguala medicamente alguno de los impedimentos en las listas; o
  • Funcionalmente iguala el listado.

Determinamos si el impedimento(s) del niño reúne los requisitos de un impedimento en el listado al compararlo con los requisitos específicos en las listas. No es suficiente con tener un diagnóstico mencionado en las listas. El impedimento del niño iguala médicamente algún impedimento en la lista si por lo menos es igual en severidad a cualquier impedimento que está en el listado. Si el impedimento(s) del niño reúne o iguala médicamente el criterio de un impedimento en la lista y cumple con los requisitos de duración, nosotros determinamos que el niño está incapacitado.

Si el impedimento del niño es severo pero no reúne o iguala los requisitos médicos de un impedimento en la lista, entonces tenemos que determinar si el impedimento «funcionalmente iguala» a alguno en el listado. Esto significa que evaluamos el impacto del impedimento sobre la capacidad del niño para desempeñar sus actividades diarias en su hogar, la escuela y en su comunidad.

Haremos preguntas como:

  • ¿Cómo funciona el niño en comparación con niños de la misma edad que no tienen un impedimento? En otras palabras, ¿qué es lo que el niño puede hacer, no puede hacer, o está limitado o restringido en hacer.

  • ¿Qué tipo y cantidad de ayuda necesita el niño para completar las actividades apropiadas para niños de la misma edad?

  • ¿Cuáles son los resultados del tratamiento en el funcionamiento del diario vivir del niño?

Una vez que tenemos una idea completa de cómo funciona el niño en las diferentes actividades evaluamos la reacción del niño en seis categorías. Las categorías son áreas de funcionamiento amplias con la intención de reflejar todo lo que el niño puede o no puede hacer. Estas son:

  • Adquisición y uso de información;

  • Comenzar y completar tareas;

  • Relacionarse e interactuar con otros;

  • Mover y manipular objetos;

  • Cuidarse a sí mismo; y

  • Mantenimiento de su propia salud y bienestar físico.

Si el impedimento(s) del niño resulta en dos limitaciones «marcadas» en estas categorías de funcionalidad o una limitación «extrema» en una estas categorías, entonces las características de su impedimento son iguales a una limitación en el listado.

Definimos limitaciones «marcadas» y «extremas» de varias maneras en nuestras reglas. La definición más general de limitación «marcada» en una categoría es cuando un impedimento (o impedimentos) del niño seriamente interfiere con su capacidad para iniciar, mantener, o completar actividades independientemente. Una limitación «extrema» es cuando su impedimento(s) interfiere muy seriamente con su capacidad para realizar estas actividades.