Trends in Men's Wages, 1981–2014

by
Social Security Bulletin, Vol. 78 No. 1, 2018

Related Content

To assist researchers, we are providing an alternative data file that combines the values from Chart 5 (Table A-5) through Chart 11 (Table A-11) into a single table.

The Social Security Administration maintains wage and salary earnings records for all American workers. From those administrative records, the agency extracts a 1 percent sample called the Continuous Work History Sample (CWHS) for research and statistical purposes. This article uses CWHS data to examine trends in men's real wage and salary earnings from 1981 through 2014. It first describes broad trends for all men aged 25–59. Then it describes the trends over that same span for men in each of seven 5-year age intervals (25–29, 30–34, 35–39, 40–44, 45–49, 50–54, and 55–59), with detail by individual birth cohort. A series of charts shows how men's real wages changed across age groups and birth cohorts within each age group.


Patrick Purcell is with the Office of Retirement Policy, Office of Retirement and Disability Policy, Social Security Administration.

Acknowledgments: The author thanks Christopher Tamborini, David Shoffner, Glenn Springstead, and Mark Sarney in SSA's Office of Retirement Policy and Robert Weathers in SSA's Office of the Chief Actuary for helpful comments and suggestions.

The findings and conclusions presented in the Bulletin are those of the author and do not necessarily represent the views of the Social Security Administration.

Introduction

Selected Abbreviations
CWHS Continuous Work History Sample
IRS Internal Revenue Service
MEF Master Earnings File
SSA Social Security Administration

Every year, employers report their employees' wage and salary earnings to the Internal Revenue Service (IRS) and the Social Security Administration (SSA) on IRS Form W-2.1 SSA stores those earnings records in its Master Earnings File (MEF), which it uses to administer the Old-Age, Survivors, and Disability Insurance (OASDI) programs.2 For research and statistical purposes, SSA extracts data from the MEF and other administrative files each year to create the Continuous Work History Sample (CWHS). The CWHS contains earnings records for more than 3.7 million individuals, representing 1 percent of all Social Security numbers ever issued. For researchers, the large number of earnings records in the CWHS, its longitudinal structure, and its accuracy have advantages over household surveys, which consist of smaller samples, typically collect data for relatively short periods, and are subject to reporting and recording errors.

This article describes the trends in real wages and salaries recorded in the CWHS among men aged 25–59 from 1981 through 2014. It briefly describes the change in real wages and salaries for all men aged 25–59 during this period, then examines trends for individual birth cohorts in each of seven age groups: 25–29, 30–34, 35–39, 40–44, 45–49, 50–54, and 55–59. Using a series of charts, I show how men's real wages changed across age groups and birth cohorts within each age group.

Data and Methods

The CWHS is an analytical master file created from 1 percent samples of the Master Beneficiary Record (MBR) and the MEF, both of which SSA uses to administer the OASDI programs. To maintain the CWHS's 1 percent sample size, each year, SSA adds the earnings records associated with a random selection of newly issued Social Security numbers. The records of deceased workers remain in the CWHS, allowing researchers to study the wages of entire birth cohorts over time. When needed, SSA updates the CWHS earnings records for adjustments and corrections to the MEF.

The CWHS includes data on Social Security taxable wages in covered employment since 1951.3 Covered employment refers to jobs for which employers submit payroll-tax deductions to the IRS and report wages to SSA to determine a worker's eligibility for Social Security benefits and the amount of those benefits. Taxable wages are earnings in covered employment equal to or less than an annually adjusted threshold amount called the taxable maximum.4 Since 1978, the CWHS has included records on wages in noncovered employment and earnings exceeding the annual maximum taxable amount.

This article describes results derived from the 2014 CWHS file, the most recent available when the analysis was conducted. Following the methods of Leonesio and Del Bene (2011), the earnings analyzed in this article consist of wages and salaries since 1981 in both covered and noncovered employment, including wages and salaries exceeding the annual taxable maximum. Earnings from self-employment are not included.5 The analysis includes only men's earnings because the changes that have occurred in employment and earnings among women warrant separate analysis.6 It focuses on ages 25 to 59 because those are the ages with the highest employment rates.7 For brevity, I refer to “wages and salaries” hereafter simply as “wages.”

To focus on workers who had substantial wages, the analysis includes only individuals with annual wages equal to or greater than the amount needed to earn four quarters of coverage under Social Security.8 This amount ranged from $1,240 in 1981 ($2,827 in 2014 dollars) to $4,800 in 2014. All wages have been indexed to 2014 values by the personal consumption expenditure (PCE) index of the National Income and Product Accounts.9

In addition to excluding individuals with wages lower than the amount needed to earn four quarters of coverage, this analysis excludes the top 0.1 percent of earners each year. I exclude those records because in some cases, very high wages recorded in the CWHS indicate data-reporting errors, coding errors, or fraudulent use of a Social Security number, and there is no way to distinguish between the accurate and inaccurate records. This exclusion also reduces the effect of extreme outliers at the high end of the wage distribution on the measured mean and variance of wages. The 1981 sample was bounded at the high end at $432,197, the amount of wages (in 2014 dollars) above which a man would have been in the top 0.1 percent of male earners that year. The 2014 sample was bounded at the high end at $1,522,006, the amount of wages above which a man would have been in the top 0.1 percent of male earners that year.

The 2014 CWHS file consists of 3,727,665 individual person-records.10 Of these records, 53.1 percent are for men and 46.9 percent are for women. For this analysis, the sample was restricted to men aged 25–59 in the year observed. Thus, for 1981, the sample includes men born from 1922 through 1956. For 2014, the sample includes men born from 1955 through 1989. Overall, the sample consists of 18,228,530 person-year observations from 1981 through 2014, with an average of 536,133 unique individuals observed each year. The number of observations ranges from a low of 434,328 for 1982 to a high of 586,865 for 2007. There are an average of 15,318 records for each year observed for each single year of age.11 The fewest records for any year observed for a single year of age is 6,839, for men aged 59 in 1992 (born in 1933). The most records for any year observed for a single year of age is 20,467, for men aged 38 in 1998 (born in 1960).

In the next section, I summarize previous research based on the CWHS. I then describe broad trends in wages from 1981 through 2014 for men aged 25 through 59. A discussion of the main findings follows, in a section that describes the changes in median real wages from 1981 through 2014 for men in seven age groups: 25–29, 30–34, 35–39, 40–44, 45–49, 50–54, and 55–59. These age-earnings profiles show how men's real wages changed from 1981 through 2014 across age groups and birth cohorts within each age group.

Previous Research

Several analysts have used the CWHS to study the growth and variance of earnings over time. Kopczuk, Saez, and Song (2010) investigated trends in the variance of annual earnings from 1970 to 2004. They found that almost all of the increase in variance was “due to [an] increase in the variance of permanent earnings, as opposed to transitory earnings.” Sabelhaus and Song (2010) found that between 1980 and the early 1990s, the variability of earnings growth rates across the working population declined significantly, and that the lower volatility continued through the early 2000s. They suggested that over that period, both permanent and transitory components of earnings shocks had become more moderate.

Leonesio and Del Bene (2011) used the CWHS to study the distribution of men's and women's wages from 1981 through 2004. They observed that “among prime-aged men, real earnings have declined or stagnated for low-wage earners, have increased modestly in the middle of the distribution, and have risen substantially for high earners.” They also found among men “an increase in long-run earnings inequality of roughly the same magnitude as the trend seen in annual earnings dispersion.” They observed relatively little increase in the dispersion of long-run earnings among women. They concluded that the trends they observed were “consistent with the view that more highly skilled and educated workers have been paid higher premiums for their labor over time, while the productivity and earnings of lower-skilled workers have not similarly benefited from improvements in technology.”

Guvenen, Kaplan, and Song (2014) used the CWHS to measure the progress that women have made toward achieving earnings parity with men. They found that although the share of women in the top 1 percent of earners increased by a factor of more than three from the early 1980s to 2012, women's earnings constituted only 11 percent of the earnings of the top 1 percent of earners in 2012. Guvenen and others (2015) examined changes in annual earnings and found that in any given year, most workers experience very small changes in earnings, but a small percentage experience very large shocks. They found that positive shocks to high-income individuals are transitory, but negative shocks are persistent. For low-income individuals, however, large earnings shocks are more common but less persistent. The authors concluded that in general, high-income individuals experience earnings shocks that are persistent but that their income shows lower volatility than that of lower-earning workers. Song and others (2015) matched CWHS records to employer data to compare the dispersion of earnings within firms to earnings dispersion across firms. They found an increase in earnings inequality among workers of different firms between 1978 and 2012, while differences in earnings within firms remained almost unchanged.

This study differs in focus from those described above. It exploits the large CWHS sample and its longitudinal structure to compare the real wages of men in seven age intervals over a period spanning 33 years. Charts show real median wages each year for each age group, allowing us to observe trends in men's real median wages across age groups and birth cohorts within each age group. First, however, I summarize the broader trends in men's real wages in the study period.

Men's Wages 1981–2014

Chart 1 shows the median and mean wages along with the standard deviation of wages for men aged 25–59 from 1981 through 2014. Men's real wages during that period had a flat median, a rising mean, and increasing variance. Real median wages were $42,973 in 1981 and $45,000 in 2014, an increase of $2,027 (4.7 percent) overall and an average annual increase of 0.1 percent. Much of the growth in men's wages occurred over a relatively short period in the late 1990s. Real median wages fell from $42,973 in 1981 to $39,968 in 1993. From there, median wages rose to $45,620 in 2001 and then remained almost level over the next 6 years, rising by $489 (1.1 percent) to $46,109 in 2007. Real median wages fell during the Great Recession, declining to $44,170 in 2011 before recovering slightly to $45,000 in 2014. Nevertheless, the real median wages of men aged 25–59 in 2014 were $1,109 (2.4 percent) lower than they had been in 2007.

Chart 1.
Mean, median, and standard deviation of real annual wages of men aged 25–59, 1981–2014 (in 2014 dollars)
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-1.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-1.

Real mean wages rose from $47,720 in 1981 to $64,181 in 2014, an increase of $16,461 (34.5 percent), or an average annual increase of 0.9 percent. Much of the growth occurred between 1993 and 2001. Early in the period, real mean wages rose from $47,720 in 1981 to $51,128 in 1992, an increase of $3,408, or 7.1 percent. By 2000, they had risen to $61,587, an increase since 1992 of 20.5 percent. Mean wage growth slowed after 2000. Wages rose to $64,282 in 2007, then fell to $62,027 in 2009 (during the Great Recession), before rebounding to $64,181 in 2014. Between 2000 and 2014, men's mean wages rose by 4.2 percent.

As men's real mean wages increased from 1981 to 2014, so did the standard deviation, a measure of how widely the values are distributed around the mean. In 1981, men's real mean annual wages were $47,720 and the standard deviation was $34,797. By 2014, the mean value of men's wages had risen by 34.5 percent to $64,181, yet the standard deviation had more than doubled, from $34,797 to $80,635, indicating a substantial increase in the dispersion of wages around the mean. In both 1981 and in 2014, the distribution of wages was skewed to the right: The highest values were much farther from the mean than the lowest values; recall that the latter are equivalent to the annual earnings needed to earn four quarters of coverage under Social Security.

Chart 2 shows the real wages of men aged 25–59 each year from 1981 through 2014 at the 10th, 25th, 50th, 75th, 90th, and 99th percentiles of the wage distribution. In 1981, a worker with wages at the 10th percentile earned $12,894 in 2014 dollars. In the study period, the wages of men at the 10th percentile peaked at $14,085 in 2000. By 2014, real wages at the 10th percentile were $13,387, only 3.8 percent higher than in 1981. Real wages at the 25th percentile were $25,848 in 1981, $26,809 at their peak in 2000, and down to $25,339 in 2014, 2.0 percent lower than in 1981. As noted earlier, median real wages among men aged 25 to 59 rose from $42,973 in 1981 to $45,000 in 2014, an increase of 4.7 percent. Men's real median wages peaked in 2007 at $46,109.

Chart 2.
Real annual wages of men aged 25–59, by selected percentile, 1981–2014 (in 2014 dollars)
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-2.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-2.

In contrast with the low rates of growth at the median and lower percentiles, real wages rose substantially more rapidly in the upper half of the earnings distribution. Real wages at the 75th percentile were $61,747 in 1981, changed relatively little through 1995, then began a steady rise to $71,601 in 2000 and finally to $75,413 in 2014—a level that was 22.1 percent higher than in 1981. Wages at the 90th percentile rose nearly continuously through the period, declining only slightly during 1989 and the recession years of 1982, 2002, and 2008–2009. Real annual wages at the 90th percentile rose from $80,791 in 1981 to $121,763 in 2014, an increase of 50.7 percent, representing an average annual growth rate of 1.25 percent. The most striking feature of Chart 2 is the steep increase in wages at the 99th percentile. From 1981 to 2014, real wages at the 99th percentile more than doubled, rising from $180,214 to $392,250—an increase of 117.7 percent, or 2.38 percent per year on average.

An individual's lifetime path of wages depends on a number of factors, including education, occupation, industry of employment, economic conditions, and the worker's personal traits. For many workers, annual wages are relatively low when they are in their 20s, rise rapidly in their 30s as they develop skills and gain experience, and then increase more slowly as they enter their 40s. Annual wages for many workers peak between ages 45 and 55. By the time many workers reach their late 50s, annual wages begin to decline. Some workers choose to work fewer hours as they get older, while some move to lower-paying jobs, either voluntarily or involuntarily, depending on their circumstances (Sonnega, McFall, and Willis 2016). For example, some are unable to continue in their career occupation because of chronic illness or work-limiting disabilities. Many workers experience declining wages in their late 50s; yet since the mid-1980s, the median wages of men aged 55–59 have been higher than those of men younger than 40.

Chart 3 shows median wages for 1981–2014 among men aged 25–29, 30–34, 35–39, 40–44, 45–49, 50–54, and 55–59. All amounts are in 2014 dollars. In both 1981 and 2014, the two age groups with the lowest median wages were 25–29 and 30–34. Also in both years, men aged 35–39 had lower median wages than those aged 40–54. Men aged 55–59 had higher median wages than did those in the two youngest age groups in both 1981 and 2014, and they experienced a greater rise in median wages over that period than did those in any other age group. Real median wages among men aged 55–59 rose from $46,334 in 1981 to $51,871 in 2014, an increase of 12.0 percent. Some of this increase was due to a trend of more hours worked in the latter years of the period while some of it may reflect increases in hourly wages for older workers. As will be seen later, the real median annual wages of men aged 55–59 rose from 1981 to 2014, yet they declined for each successive year of age from 55 to 59 throughout the period, reflecting both fewer hours of work and lower wages among workers approaching retirement.

Chart 3.
Real median annual wages of men aged 25–59, by age group, 1981–2014 (in 2014 dollars)
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-3.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-3.

Changes in the age distribution of workers can affect the wage growth rate. For example, if the proportion of workers who are in their peak earnings years (ages 40–54) rises, the median annual wages of all men aged 25–59 may rise even if median wages within each age group remain flat. Chart 4 shows that from 1981 to 2014, the proportion of working men aged 25–59 who were 25 to 39 years old fell from 56.4 percent to 43.8 percent and the proportion who were 40 to 54 years old rose from 33.9 percent to 43.2 percent. All else being equal, the increase in the proportion of working men who were aged 40–54 would have illustrated the example noted above by causing the median annual wages of men aged 25–59 to increase even if median wages within each age group had not risen.12

Chart 4.
Percentage distribution of men aged 25–59 with wage and salary earnings, by age group, selected years 1981–2014
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-4.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
Rounded components of percentage distributions do not sum to 100.0.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-4.

We can estimate the effect of the change in the age distribution of working men on their median wages by reweighting the records from the CWHS so that the age distribution is constant each year, and then recalculating the annual median wage. Of course, if the distribution of workers by age had not changed over time, a static distribution of workers by age itself would likely have had some effect on wages. Nevertheless, estimating a “fixed population weight” median wage gives us an idea how much of the increase in men's real median wages during 1981–2014 was due to the growth in the proportion of workers who were in their prime earning years. After reweighting by age, men's estimated real median wages for 1981 are $44,199 (2.9 percent higher than the actual median of $42,973), and for 2014, they are $44,256 (1.7 percent lower than the actual median of $45,000). In other words, if the proportion of working men in their prime earning years had not risen, the real median wages of men aged 25–59 likely would not have risen at all from 1981 to 2014, all else being equal. The observed increase in men's real median annual wages was therefore due almost entirely to the increase in the proportion of men aged 40–59 and the corresponding decrease in the proportion aged 25–39.

Age-Earnings Profiles

The CWHS' large number of records and its longitudinal structure allow the construction of age-earnings profiles that show the median wages of workers from many birth cohorts over long periods. This section contains charts showing real median wages of men in seven age intervals over a 33-year period, allowing us to compare real wages across age groups and birth cohorts within each age group. The period 1981–2014 included four recessions and five expansions, and the charts illustrate the effects of the business cycle on the age-earnings profiles.13 Specifically, the charts show men's real median wages from 1981 through 2014 for each of the following seven age intervals:

The oldest men in the sample, the members of the 1926 birth cohort, attained age 55 in 1981. Because they (as well as men born 1927–1930) were older than 59 for all but the first few years of the observation period, I track their wages only in the 55–59 age interval. The youngest men in the sample were born in 1985; they attained age 25 in 2010. Because they (as well as men born 1980–1984) were younger than 25 in all but the final few years of the observation period, I track their wages only in the 25–29 age interval. Although no birth cohort can be fully tracked through each of the seven age intervals in the 1981–2014 span, men born 1951–1960 are fully tracked in six of the seven charts below. In total, I track the wages in 1981–2014 of men representing 60 birth cohorts (1926 through 1985).14

Each chart includes a note highlighting the average change in real median wages over the entire observation period for all members of the subject age group. Additional notes identify the single birth cohort whose members experienced the smallest wage growth (or greatest decline) and the cohort whose members experienced the greatest wage growth (or smallest decline) over that age interval and show the corresponding percentage changes.

Appendix A contains tables that correspond with Charts 5–11.15 The tables show the specific real median wages for each year and cohort covered in each chart.

Chart 5 tracks the real median wages of men born 1956–1985 in the years when they were aged 25–29. For men in the 1956 birth cohort, wages rose from $27,921 at age 25 to $34,730 at age 29, or by 24.4 percent. For men in the 1985 birth cohort, wages rose from $25,720 at age 25 to $35,302 at age 29, or by 37.3 percent. Thus, wages at age 25 were $2,201 (7.9 percent) lower for men born in 1985 than those of men born in 1956, but at age 29 the wages of men born in 1985 were $572 (1.6 percent) higher than those of men born in 1956. On average, real median wages for all members of the 1956–1985 cohorts increased by 32.6 percent from age 25 to age 29.

Chart 5.
Real median wages, 1981–2014: Men aged 25–29, by birth cohort (in 2014 dollars)
 
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-5. Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-5.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Each line represents a single birth cohort and each data point on a given line represents a year of age, ranging left-to-right from 25 to 29.
Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
The average increase in real median wages for men in all birth cohorts (1956–1985) was 32.6 percent.
Among the 1956–1985 birth cohorts, men born in 1964 had the lowest wage increase (20.7 percent) and men born in 1971 had the greatest wage increase (54.3 percent) from ages 25 to 29.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-5.

Chart 6 tracks the real median wages of men born 1951–1980 in the years when they were aged 30–34. For men in the 1951 birth cohort, wages rose from $37,600 at age 30 to $42,273 at age 34, or by 12.4 percent. For men in the 1980 birth cohort, wages rose from $36,903 at age 30 to $43,343 at age 34, or by 17.5 percent. The wages of men born in 1980 were 1.9 percent lower than those of men born in 1951 at age 30 but were 2.5 percent higher at age 34. On average, across all cohorts, real median wages increased by 15.6 percent from age 30 to age 34.

Chart 6.
Real median wages, 1981–2014: Men aged 30–34, by birth cohort (in 2014 dollars)
 
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-6. Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-6.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Each line represents a single birth cohort and each data point on a given line represents a year of age, ranging left-to-right from 30 to 34.
Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
The average increase in real median wages for men in all birth cohorts (1951–1980) was 15.6 percent.
Among the 1951–1980 birth cohorts, men born in 1957 had the lowest wage increase (8.4 percent) and men born in 1966 had the greatest wage increase (27.3 percent) from ages 30 to 34.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-6.

Chart 7 tracks the real median wages of men born 1946–1975 in the years when they were aged 35–39. For men in the 1946 birth cohort, wages rose from $46,073 at age 35 to $50,130 at age 39, or by 8.8 percent. For men in the 1975 birth cohort, wages rose from $44,075 at age 35 to $48,642 at age 39, or by 10.4 percent. The wages of men born in 1975 were 4.3 percent lower than those of men born in 1946 at age 35 and were 3.0 percent lower at age 39. On average, across all birth cohorts from 1946 through 1975, real median wages increased by 9.1 percent from age 35 to age 39.

Chart 7.
Real median wages, 1981–2014: Men aged 35–39, by birth cohort (in 2014 dollars)
 
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-7. Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-7.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Each line represents a single birth cohort and each data point on a given line represents a year of age, ranging left-to-right from 35 to 39.
Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
The average increase in real median wages for men in all birth cohorts (1946–1975) was 9.1 percent.
Among the 1946–1975 birth cohorts, men born in 1952 had the lowest wage increase (2.2 percent) and men born in 1961 had the greatest wage increase (18.2 percent) from ages 35 to 39.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-7.

Chart 8 tracks the real median wages of men born 1941–1970 in the years when they were aged 40–44. For men in the 1941 birth cohort, wages rose from $49,563 at age 40 to $51,979 at age 44, or by 4.9 percent. For men in the 1970 birth cohort, wages rose from $49,290 at age 40 to $52,625 at age 44, or by 6.8 percent. The wages of men born in 1970 were 0.6 percent lower than those of men born in 1941 at age 40 and were 1.2 percent higher at age 44. On average, across all cohorts from 1941 through 1970, real median wages increased by 5.6 percent from age 40 to age 44.

Chart 8.
Real median wages, 1981–2014: Men aged 40–44, by birth cohort (in 2014 dollars)
 
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-8. Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-8.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Each line represents a single birth cohort and each data point on a given line represents a year of age, ranging left-to-right from 40 to 44.
Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
The average increase in real median wages for men in all birth cohorts (1941–1970) was 5.6 percent.
Among the 1941–1970 birth cohorts, men born in 1947 had the lowest wage increase (0.5 percent) and men born in 1956 had the greatest wage increase (13.9 percent) from ages 40 to 44.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-8.

Chart 9 tracks the real median wages of men born 1936–1965 in the years when they were aged 45–49. For men in the 1936 birth cohort, wages rose from $49,613 at age 45 to $50,895 at age 49, or by 2.6 percent. For men in the 1965 birth cohort, they rose from $49,911 at age 45 to $51,897 at age 49, or by 4.0 percent. The wages of men born in 1965 were 0.6 percent higher than those of men born in 1936 at age 45 and were 2.0 percent higher at age 49. On average, across all cohorts from 1936 through 1965, real median wages increased by 2.8 percent from age 45 to age 49.

Chart 9.
Real median wages, 1981–2014: Men aged 45–49, by birth cohort (in 2014 dollars)
 
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-9. Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-9.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Each line represents a single birth cohort and each data point on a given line represents a year of age, ranging left-to-right from 45 to 49.
Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
The average increase in real median wages for men in all birth cohorts (1936–1965) was 2.8 percent.
Among the 1936–1965 birth cohorts, men born in 1942 had the greatest wage decrease (−2.8 percent) and men born in 1951 had the greatest wage increase (10.0 percent) from ages 45 to 49.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-9.

Chart 10 tracks the real median wages of men born 1931–1960 in the years when they were aged 50–54. For men in the 1931 birth cohort, wages fell from $50,830 at age 50 to $50,267 at age 54, a decline of 1.1 percent. For men in the 1960 birth cohort, wages rose from $51,627 at age 50 to $52,879 at age 54, or by 2.4 percent. The wages of men born in 1960 were 1.6 percent higher than those of men born in 1931 at age 50 and were 5.2 percent higher at age 54. Men in several birth cohorts experienced declines in real median wages from age 50 to age 54. On average, across all cohorts from 1931 through 1960, real median wages fell by 0.2 percent from age 50 to age 54.

Chart 10.
Real median wages, 1981–2014: Men aged 50–54, by birth cohort (in 2014 dollars)
 
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-10. Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-10.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Each line represents a single birth cohort and each data point on a given line represents a year of age, ranging left-to-right from 50 to 54.
Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
The average change in real median wages for men in all birth cohorts (1931–1960) was −0.2 percent.
Among the 1931–1960 birth cohorts, men born in 1937 had the greatest wage decrease (−6.9 percent) and men born in 1945 had the greatest wage increase (4.7 percent) from ages 50 to 54.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-10.

Chart 11 tracks the real median wages of men born 1926–1955 in the years when they were aged 55–59. For men in the 1926 birth cohort, wages fell from $47,960 at age 55 to $44,379 at age 59, or by 7.5 percent. For men in the 1955 birth cohort, wages fell from $51,748 at age 55 to $50,710 at age 59, or by 2.0 percent. The wages of men born in 1955 were 7.9 percent higher than those of men born in 1926 at age 55 and were 14.3 percent higher at age 59. Members of all of the birth cohorts from 1926 through 1955 experienced declines in real median wages between the ages of 55 and 59; however, although the average rate of decline for the 1926 through 1939 cohorts was 9.2 percent, it was only 6.6 percent for the 1940 through 1955 cohorts. This could have resulted from members of the later cohorts working relatively more hours, earning higher hourly wages, or both. On average, real median wages across all cohorts fell by 7.4 percent from age 55 to age 59.

Chart 11.
Real median wages, 1981–2014: Men aged 55–59, by birth cohort (in 2014 dollars)
 
Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-11. Line chart linked to data in table format, which is provided in Table A-11.
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Each line represents a single birth cohort and each data point on a given line represents a year of age, ranging left-to-right from 55 to 59.
Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
The average change in real median wages for men in all birth cohorts (1926–1955) was −7.4 percent.
Among the 1926–1955 birth cohorts, men born in 1932 had the greatest wage decrease (−14.6 percent) and men born in 1955 had the smallest wage decrease (−2.0 percent) from ages 55 to 59.
For the tabulation of these values, see Appendix Table A-11.

Discussion

Several patterns emerge in Charts 5–11. First, the relationship between age and median wages is evident. Median annual wages grow rapidly when workers are young, as they gain skills and experience. It is not age itself that influences wage growth, but rather the increase in a worker's “human capital”—his skills and experience—that leads to the rise in earnings with age, especially in the first 10 to 20 years of a worker's career. From 1981 through 2014, men's real median wages at age 29 were, on average, 32.6 percent higher than their median wages at age 25. The rate of growth of wages slows in middle age. Men's real median wages at age 49 were, on average, just 2.8 percent higher than their median wages at age 45. Finally, real median wages fall in the later years of workers' careers. From age 55 to 59, men's real median wages fell by an average of 7.4 percent, likely through a combination of reduced hours of work and movement to lower-paying jobs before retirement.

A second pattern illustrated in the charts is the relationship between real median wages and economic expansions and contractions. Every birth cohort from 1981 to 2014 experienced its lowest rate of growth in median annual wages during one of three overlapping periods: 1987–1991, 1988–1992, or 1989–1993. Economic growth was weak in those years; real median household income in the United States fell each year from 1990 through 1993. The fastest rate of wage growth for six of the seven age intervals—all but the 55–59 age group—occurred either from 1995 through 1999 or from 1996 through 2000. Economic growth was robust in that period. From 1995 through 2000, real median household income grew at an average annual rate of 2.1 percent (Federal Reserve Bank of St. Louis 2017). The slow growth of men's median annual wages from 1987 through 1993 and their rapid growth from 1995 through 2000 illustrate the strong effect of the business cycle on annual earnings.

Finally, although both age—as a proxy for experience—and the business cycle affect the growth of wages over time, behavioral changes can also lead to patterns of wage growth that are unique to particular birth cohorts. Chart 11, for example, appears to indicate a behavioral change among workers aged 55–59 beginning in the mid-1990s. On average, from 1981–2014, median wages at age 59 were 7.4 percent lower than median wages at 55. Among men born from 1940 through 1954, however, the reduction in real median annual wages that occurred after age 55 was smaller than it was among earlier birth cohorts. For men born from 1926 through 1939, median wages at age 59 were 9.2 percent lower than those at age 55. For men born from 1940 through 1955, however, median wages at age 59 were only 6.6 percent lower than those at age 55. This may indicate that workers had begun to work more hours per year after reaching age 55.

Conclusion

This article has summarized trends in men's real wages from 1981 through 2014 using CWHS data. Over that period, men's median wages rose relatively slowly and mean wages rose more quickly. The wage distribution became more unequal as wage growth in the top 10 percent of earners substantially outpaced the rate of growth for earners below the 90th percentile. Men's real wages from 1981 through 2014 exhibit a relatively flat median, a rising mean, and increasing variance. The real median annual wages of men aged 25 to 59 were $42,973 in 1981 and $45,000 in 2014, an increase of just 4.7 percent in 33 years. Mean wages grew much faster, rising from $47,720 to $64,181 in that span, an increase of 34.5 percent. As the mean of men's wages increased, so did the standard deviation—from $34,797 in 1981 to $80,635 in 2014—indicating a substantial increase in the dispersion of wages around the mean.

From 1981 to 2014, men's real annual wages increased more quickly in the upper half of the income distribution than in the lower half. Wages at the 99th percentile rose from $180,214 in 1981 to $392,250 in 2014, an increase of 117.7 percent. Wages at the 90th percentile rose from $80,791 to $121,763, an increase of 50.7 percent. By contrast, men's real median annual wages increased by 4.7 percent and real wages at the 25th percentile declined by 2.0 percent. Wages at the 10th percentile rose from $12,894 in 1981 to $13,387 in 2014, an increase of 3.8 percent.

Other things being equal, the increase during 1981–2014 in the proportion of men who were in the peak earnings age range of 40 to 54 would have caused the real median wages of all men aged 25–59 to rise even if median wages within each 5-year age interval had not risen. In other words: If the average age distribution of men over the entire period had been maintained for each year within the period, the real median annual wages of men aged 25 to 59 would have been essentially the same in 2014 as they were in 1981; again, with all else being equal.

Members of every birth cohort experienced their lowest rate of growth in median annual wages during one of three overlapping periods: 1987–1991, 1988–1992, or 1989–1993. The fastest rate of growth for six of the seven age intervals occurred in one of two overlapping 4-year periods: 1995–1999 or 1996–2000. Among men born in 1940 or later, the reduction in median annual wages after age 55 was smaller than that for men in earlier birth cohorts. Although median wages of men at age 59 were 7.4 percent lower on average than their median wages at age 55, the average rate of decline was lower for men born during 1940–1955 (6.6 percent) than it was for men born during 1926–1939 (9.2 percent).

One limitation of this study is that the CWHS accounts for cash compensation only. Many workers receive additional compensation in the form of employer payments for health insurance and contributions to retirement accounts. During the period from 1981 to 2014, health insurance premiums for many workers rose more rapidly than wages; consequently, employers' payments toward health insurance coverage constituted an increasingly greater share of employees' total compensation over time.16 On the other hand, workers in the lower half of the wage distribution are less likely to have employer-sponsored health insurance than are those in the upper half, and it was in the lower half of the distribution that wage growth was slowest over this period.

Government officials at the federal, state, and local level recognize the importance of identifying and pursuing economic policies that promote employment and wage growth. To evaluate the effectiveness of economic policies, officials need detailed, accurate, representative long-term data on workers' wages. The wage data recorded in the CWHS are ideal for this type of research and can contribute much to our knowledge of trends in the growth and distribution of wages.

Appendix A

Table A-1. Mean, median, and standard deviation of real annual wages of men aged 25–59, 1981–2014 (in 2014 dollars) (see Chart 1)
Year Mean Median Standard deviation
1981 47,720 42,973 34,797
1982 46,870 41,478 35,745
1983 47,128 41,613 36,527
1984 48,211 42,259 38,053
1985 48,706 42,459 38,630
1986 49,465 42,768 40,293
1987 50,327 42,766 44,774
1988 50,538 42,405 47,259
1989 50,150 41,831 46,271
1990 49,962 41,085 47,515
1991 50,048 40,181 48,243
1992 51,128 40,473 51,837
1993 50,992 39,968 51,181
1994 51,895 40,171 54,703
1995 52,569 40,271 56,823
1996 53,465 40,664 59,009
1997 55,277 41,814 62,101
1998 57,782 43,433 65,939
1999 59,362 44,410 67,762
2000 61,587 45,336 75,085
2001 61,559 45,620 72,236
2002 60,893 45,435 68,878
2003 60,922 45,276 69,718
2004 61,996 45,684 73,373
2005 62,401 45,541 75,837
2006 63,509 45,944 78,847
2007 64,282 46,109 81,368
2008 63,445 45,571 78,106
2009 62,027 44,678 73,520
2010 62,244 44,343 76,444
2011 62,638 44,170 77,526
2012 63,069 44,245 79,140
2013 63,006 44,394 77,378
2014 64,181 45,000 80,635
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTE: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
Table A-2. Real annual wages of men aged 25–59, by selected percentile, 1981–2014 (in 2014 dollars) (see Chart 2)
Year 10th 25th 50th (median) 75th 90th 99th
1981 12,894 25,848 42,973 61,747 80,791 180,214
1982 11,897 24,469 41,478 60,816 80,402 183,709
1983 11,644 24,244 41,613 61,309 80,812 186,490
1984 12,095 24,665 42,259 62,683 82,234 193,569
1985 12,407 24,873 42,459 63,213 83,235 196,778
1986 12,477 24,933 42,768 64,075 84,655 203,689
1987 12,605 24,986 42,766 64,322 85,210 219,761
1988 12,465 24,675 42,405 64,303 85,465 227,645
1989 12,357 24,313 41,831 63,770 85,454 227,407
1990 12,085 23,793 41,085 63,111 86,410 231,685
1991 11,563 22,888 40,181 62,496 90,498 231,084
1992 11,590 22,927 40,473 63,420 92,471 241,714
1993 11,552 22,642 39,968 63,163 93,233 244,096
1994 11,915 22,967 40,171 63,476 93,969 276,813
1995 12,012 23,147 40,271 63,771 95,220 286,687
1996 12,132 23,434 40,664 64,459 96,891 295,862
1997 12,643 24,258 41,814 66,098 100,094 309,518
1998 13,389 25,439 43,433 68,428 104,743 326,643
1999 13,734 26,120 44,410 70,019 107,927 336,921
2000 14,085 26,809 45,336 71,601 111,534 359,924
2001 14,015 26,801 45,620 72,337 112,946 349,990
2002 13,725 26,442 45,435 72,478 112,390 338,164
2003 13,525 26,178 45,276 72,533 112,827 341,631
2004 13,569 26,330 45,684 73,415 114,461 355,505
2005 13,631 26,353 45,541 73,297 115,096 365,323
2006 13,837 26,705 45,944 74,226 117,007 378,383
2007 13,811 26,687 46,109 74,897 118,529 387,392
2008 13,490 26,109 45,571 74,639 118,388 376,937
2009 12,761 24,970 44,678 74,228 117,950 362,161
2010 12,696 24,666 44,343 73,810 118,042 372,217
2011 12,842 24,645 44,170 74,069 119,234 377,233
2012 13,021 24,797 44,245 74,318 119,688 386,062
2013 13,125 24,947 44,394 74,436 120,140 382,713
2014 13,387 25,339 45,000 75,413 121,763 392,250
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTE: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
Table A-3. Real median annual wages of men aged 25–59, by age group, 1981–2014 (in 2014 dollars) (see Chart 3)
Year 25–29 30–34 35–39 40–44 45–49 50–54 55–59
1981 31,949 41,049 47,875 50,146 50,204 49,871 46,334
1982 30,330 39,094 46,257 49,157 48,939 48,633 44,972
1983 29,961 38,737 46,290 49,786 49,874 49,498 45,363
1984 30,431 39,167 46,848 50,965 51,219 49,909 46,823
1985 30,482 39,276 46,803 51,438 51,533 50,497 47,005
1986 30,503 39,453 46,659 52,115 52,691 51,024 47,730
1987 30,449 39,460 46,032 51,983 53,130 51,340 48,012
1988 30,050 38,902 45,397 51,459 53,154 51,351 47,771
1989 29,572 38,238 44,457 50,707 52,407 50,977 46,903
1990 28,945 37,447 43,446 49,621 51,829 50,312 46,024
1991 27,886 36,293 42,301 48,081 51,477 49,796 45,043
1992 27,737 36,331 42,496 47,760 52,046 50,956 45,498
1993 27,233 35,629 41,753 46,634 51,495 50,681 45,115
1994 27,443 35,665 41,781 46,200 51,386 51,092 45,562
1995 27,677 35,753 41,626 46,201 50,965 51,456 45,454
1996 28,217 36,139 41,882 46,309 50,553 51,984 46,150
1997 29,466 37,208 42,572 47,215 50,855 52,898 47,713
1998 31,120 38,884 43,874 48,303 51,614 54,121 49,472
1999 32,361 40,019 44,613 48,882 51,921 54,406 49,956
2000 33,288 41,236 45,316 49,373 52,279 54,401 50,728
2001 33,117 41,708 45,724 49,461 52,093 54,149 50,999
2002 32,493 41,702 45,882 49,067 51,869 53,685 51,183
2003 32,112 41,667 46,025 49,024 51,430 52,988 51,132
2004 31,900 41,962 46,771 49,462 51,942 53,227 51,670
2005 31,879 41,647 47,032 49,309 51,637 52,915 51,509
2006 32,241 41,926 47,732 49,973 51,897 53,236 51,588
2007 32,258 41,908 48,028 50,292 52,259 53,279 51,623
2008 31,839 41,350 47,636 50,184 51,936 52,658 51,339
2009 30,853 40,406 46,817 49,407 50,918 51,885 50,545
2010 30,103 39,924 46,308 49,695 50,684 51,819 50,381
2011 29,655 39,530 45,863 49,993 50,694 51,707 50,546
2012 29,728 39,478 46,025 50,242 50,902 51,851 50,747
2013 29,734 39,666 46,121 50,510 51,368 52,112 50,876
2014 30,309 40,157 46,863 51,314 52,487 52,547 51,871
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTE: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
Table A-4. Percentage distribution of men aged 25–59 with wage and salary earnings, by age group, 1981–2014 (see Chart 4)
Year 25–29 30–34 35–39 40–44 45–49 50–54 55–59
1981 21.2 19.5 15.7 12.4 10.9 10.6 9.6
1982 21.0 19.1 16.4 12.9 10.9 10.3 9.5
1983 20.8 19.1 16.7 13.3 10.9 10.0 9.3
1984 20.8 19.3 17.1 13.4 10.8 9.7 8.9
1985 20.6 19.5 17.5 13.4 10.8 9.4 8.7
1986 20.3 19.6 17.6 14.0 10.8 9.3 8.4
1987 20.0 19.6 17.3 14.5 11.2 9.2 8.1
1988 19.8 19.5 17.3 14.8 11.5 9.2 7.9
1989 19.3 19.4 17.5 15.2 11.7 9.2 7.7
1990 18.7 19.3 17.7 15.6 11.8 9.2 7.5
1991 17.9 19.2 18.0 15.8 12.4 9.3 7.5
1992 17.2 18.9 18.0 15.7 13.0 9.7 7.4
1993 16.5 18.7 18.1 15.8 13.3 10.1 7.5
1994 16.0 18.4 18.0 16.0 13.7 10.3 7.5
1995 15.8 17.8 18.0 16.3 14.1 10.4 7.6
1996 15.6 17.2 17.9 16.5 14.3 10.8 7.6
1997 15.3 16.6 17.8 16.7 14.2 11.4 8.0
1998 14.9 16.1 17.6 16.7 14.4 11.8 8.4
1999 14.5 15.8 17.4 16.8 14.7 12.2 8.6
2000 13.9 15.7 17.0 16.9 15.0 12.7 8.7
2001 13.5 15.5 16.6 16.9 15.4 12.9 9.2
2002 13.4 15.3 16.1 16.8 15.6 13.0 9.8
2003 13.3 15.0 15.7 16.8 15.8 13.2 10.2
2004 13.5 14.6 15.4 16.6 15.9 13.5 10.6
2005 13.7 14.0 15.3 16.3 15.9 13.9 10.9
2006 14.0 13.7 15.2 15.8 15.9 14.2 11.2
2007 14.2 13.6 15.1 15.4 15.9 14.4 11.3
2008 14.4 13.7 14.8 15.1 15.9 14.6 11.6
2009 14.2 13.8 14.5 14.9 15.9 14.8 12.0
2010 14.2 14.1 14.0 14.9 15.6 14.9 12.4
2011 14.2 14.3 13.7 14.9 15.3 14.9 12.6
2012 14.4 14.6 13.6 14.7 14.9 14.9 12.9
2013 14.7 14.8 13.7 14.5 14.5 14.9 13.0
2014 15.0 15.0 13.8 14.1 14.3 14.8 13.1
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
Rounded components of percentage distributions do not necessarily sum to 100.0.
Table A-5. Real median wages, 1981–2014: Men aged 25–29, by birth cohort (in 2014 dollars) (see Chart 5)
Year Cohort
    1956     1957     1958     1959     1960     1961     1962     1963     1964     1965     1966     1967     1968     1969     1970     1971     1972     1973     1974     1975     1976     1977     1978     1979     1980     1981     1982     1983     1984     1985
1981 27,921 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1982 28,506 26,372 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1983 30,093 28,200 25,982 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1984 32,875 30,846 28,476 26,394 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1985 34,730 32,915 30,799 28,663 26,420 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1986 . . . 35,031 32,943 31,111 28,829 26,017 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1987 . . . . . . 34,635 33,022 31,125 28,369 26,026 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1988 . . . . . . . . . 34,406 32,496 30,343 28,132 25,892 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1989 . . . . . . . . . . . . 33,799 31,726 29,974 27,600 25,508 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1990 . . . . . . . . . . . . . . . 32,947 31,223 29,312 26,955 25,013 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31,849 29,911 28,005 26,060 24,042 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31,821 29,824 28,101 26,065 23,433 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1993 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30,789 29,352 27,710 25,430 23,304 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1994 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31,167 29,892 27,840 25,550 23,617 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1995 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31,825 30,031 27,849 25,998 23,977 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32,174 30,259 28,635 26,612 24,353 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1997 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33,291 31,815 30,011 27,878 25,220 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1998 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35,207 33,543 31,621 28,875 26,477 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1999 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36,520 34,716 32,312 29,978 27,638 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2000 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37,583 35,405 33,296 31,309 28,560 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2001 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37,431 35,539 33,610 30,871 28,606 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36,876 35,220 32,611 30,751 27,985 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2003 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36,975 34,524 32,806 30,436 27,138 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36,363 34,977 32,432 29,836 27,367 . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36,924 34,783 32,066 30,062 27,496 . . . . . . . . . . . . . . .
2006 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36,811 34,804 32,405 30,466 27,841 . . . . . . . . . . . .
2007 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37,033 34,769 33,072 30,396 27,762 . . . . . . . . .
2008 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36,391 34,521 32,455 29,807 27,478 . . . . . .
2009 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35,548 33,903 31,153 29,003 26,301 . . .
2010 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35,001 32,574 30,709 27,878 25,720
2011 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34,309 32,662 29,818 27,873
2012 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34,707 32,259 30,348
2013 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34,512 32,668
2014 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35,302
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
. . . = not applicable.
Table A-6. Real median wages, 1981–2014: Men aged 30–34, by birth cohort (in 2014 dollars) (see Chart 6)
Year Cohort
    1951     1952     1953     1954     1955     1956     1957     1958     1959     1960     1961     1962     1963     1964     1965     1966     1967     1968     1969     1970     1971     1972     1973     1974     1975     1976     1977     1978     1979     1980
1981 37,600 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1982 37,483 35,696 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1983 38,737 36,903 35,808 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1984 40,689 39,179 38,004 36,330 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1985 42,273 40,617 39,419 37,902 36,726 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1986 . . . 42,037 41,211 39,510 38,535 36,298 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1987 . . . . . . 42,189 41,123 39,855 38,054 36,546 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1988 . . . . . . . . . 41,933 40,520 39,152 37,692 35,556 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1989 . . . . . . . . . . . . 41,260 39,856 38,663 36,633 35,467 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1990 . . . . . . . . . . . . . . . 40,115 39,208 37,385 36,265 34,703 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39,624 37,568 36,488 35,203 33,256 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38,912 37,749 36,699 34,919 33,442 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1993 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38,444 36,987 35,790 34,440 32,607 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1994 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38,554 36,988 35,916 34,241 32,826 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1995 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38,451 37,312 35,717 34,510 32,996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38,600 37,215 36,400 34,477 33,832 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1997 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39,331 38,416 37,065 36,380 34,947 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1998 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41,001 39,705 39,030 38,021 36,508 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1999 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41,667 41,403 40,306 38,886 37,845 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2000 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43,080 42,532 41,163 40,307 39,445 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2001 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43,870 42,841 41,891 40,891 39,438 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,141 42,968 41,925 40,765 39,092 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2003 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,091 43,304 42,002 40,273 38,290 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,658 43,610 41,989 40,341 38,990 . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,902 43,098 41,600 40,665 38,099 . . . . . . . . . . . . . . .
2006 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,674 43,441 42,673 39,975 38,943 . . . . . . . . . . . .
2007 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45,162 43,712 41,889 40,587 38,806 . . . . . . . . .
2008 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,414 42,832 41,741 40,158 38,276 . . . . . .
2009 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43,046 42,375 40,787 39,218 37,342 . . .
2010 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42,950 41,870 40,217 38,425 36,903
2011 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42,764 41,544 39,783 38,513
2012 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42,780 41,327 39,886
2013 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42,784 41,471
2014 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43,343
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
. . . = not applicable.
Table A-7. Real median wages, 1981–2014: Men aged 35–39, by birth cohort (in 2014 dollars) (see Chart 7)
Year Cohort
    1946     1947     1948     1949     1950     1951     1952     1953     1954     1955     1956     1957     1958     1959     1960     1961     1962     1963     1964     1965     1966     1967     1968     1969     1970     1971     1972     1973     1974     1975
1981 46,073 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1982 45,881 44,086 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1983 47,285 45,685 44,038 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1984 49,310 47,396 45,763 43,992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1985 50,130 48,642 47,041 45,125 43,642 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1986 . . . 49,634 48,086 46,691 44,995 43,891 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1987 . . . . . . 49,004 47,492 45,602 44,936 43,396 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1988 . . . . . . . . . 48,050 46,602 45,794 43,962 42,971 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1989 . . . . . . . . . . . . 46,827 45,803 44,145 43,397 42,645 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1990 . . . . . . . . . . . . . . . 45,756 44,376 43,308 42,535 41,672 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,354 43,356 42,448 41,592 40,147 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,587 43,619 42,757 41,276 40,738 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1993 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43,871 43,109 41,706 41,026 39,263 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1994 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,064 42,622 42,006 40,653 39,750 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1995 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43,271 42,834 41,680 40,914 39,453 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43,980 42,557 42,205 40,824 39,893 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1997 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,215 43,787 42,590 41,815 40,601 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1998 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46,177 44,580 44,058 42,808 42,167 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1999 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46,436 45,684 44,513 43,912 42,863 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2000 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,147 45,993 45,390 44,563 43,601 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2001 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,092 46,330 45,720 44,718 44,772 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46,919 46,559 45,765 45,286 44,672 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2003 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,036 46,605 46,073 45,490 44,939 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,662 47,322 47,079 46,376 45,501 . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,910 47,820 47,318 46,440 45,786 . . . . . . . . . . . . . . .
2006 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,149 48,536 47,970 47,167 46,249 . . . . . . . . . . . .
2007 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,627 49,147 48,152 47,338 46,150 . . . . . . . . .
2008 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,250 48,609 47,676 46,885 45,749 . . . . . .
2009 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,716 47,720 46,702 46,118 44,939 . . .
2010 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,298 46,954 46,994 45,546 44,075
2011 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,695 47,216 46,421 44,507
2012 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,221 47,205 45,719
2013 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,698 46,473
2014 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,642
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
. . . = not applicable.
Table A-8. Real median wages, 1981–2014: Men aged 40–44, by birth cohort (in 2014 dollars) (see Chart 8)
Year Cohort
    1941     1942     1943     1944     1945     1946     1947     1948     1949     1950     1951     1952     1953     1954     1955     1956     1957     1958     1959     1960     1961     1962     1963     1964     1965     1966     1967     1968     1969     1970
1981 49,563 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1982 48,836 49,120 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1983 49,526 50,070 49,991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1984 51,294 51,547 51,083 49,975 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1985 51,979 52,085 51,742 51,147 50,376 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1986 . . . 53,381 52,605 52,107 51,540 51,152 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1987 . . . . . . 52,831 52,375 52,033 52,132 50,797 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1988 . . . . . . . . . 52,252 52,108 52,522 51,342 49,564 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1989 . . . . . . . . . . . . 51,979 52,369 51,356 49,883 48,373 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1990 . . . . . . . . . . . . . . . 52,038 51,400 49,346 48,346 46,809 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,076 49,049 48,218 46,530 45,528 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,153 49,144 47,345 46,846 45,616 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1993 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,971 47,762 46,678 46,076 44,515 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1994 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,914 47,172 46,221 45,225 44,777 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1995 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,792 47,038 46,011 45,686 44,930 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,961 46,723 46,604 46,074 44,503 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1997 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,644 48,022 47,492 46,217 45,689 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1998 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,000 49,401 48,313 47,542 46,474 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1999 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,577 49,307 49,064 48,006 47,562 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2000 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,687 50,275 49,286 49,118 47,832 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2001 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,548 49,771 49,708 48,962 48,320 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,039 49,982 49,148 48,569 47,720 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2003 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,171 49,539 49,218 48,512 47,707 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,632 50,302 49,624 49,047 48,116 . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,358 49,975 49,545 48,551 48,369 . . . . . . . . . . . . . . .
2006 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,210 50,496 49,759 49,455 49,030 . . . . . . . . . . . .
2007 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,166 50,436 50,186 49,901 50,048 . . . . . . . . .
2008 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,394 50,463 50,058 50,013 49,892 . . . . . .
2009 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,274 49,521 49,670 49,322 49,243 . . .
2010 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,786 49,920 49,619 49,849 49,290
2011 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,438 50,313 50,143 50,290
2012 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,934 50,857 50,721
2013 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,443 51,397
2014 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,625
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
. . . = not applicable.
Table A-9. Real median wages, 1981–2014: Men aged 45–49, by birth cohort (in 2014 dollars) (see Chart 9)
Year Cohort
    1936     1937     1938     1939     1940     1941     1942     1943     1944     1945     1946     1947     1948     1949     1950     1951     1952     1953     1954     1955     1956     1957     1958     1959     1960     1961     1962     1963     1964     1965
1981 49,613 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1982 48,818 49,278 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1983 49,629 50,095 50,504 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1984 50,251 51,319 51,745 51,266 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1985 50,895 51,539 52,162 51,615 51,414 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1986 . . . 52,395 53,053 52,751 52,474 52,808 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1987 . . . . . . 53,450 52,665 52,616 53,087 53,605 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1988 . . . . . . . . . 52,752 52,106 53,286 54,107 53,284 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1989 . . . . . . . . . . . . 51,535 52,470 53,391 52,567 51,703 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1990 . . . . . . . . . . . . . . . 51,883 52,736 52,124 50,989 51,343 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,085 51,650 51,033 51,052 51,590 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,952 51,055 52,153 52,325 52,312 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1993 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,892 52,026 51,958 52,089 50,339 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1994 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,125 52,473 52,118 50,898 49,607 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1995 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,534 52,645 51,091 49,787 48,944 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,844 51,416 50,486 49,563 48,413 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1997 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,553 51,829 51,102 49,771 49,302 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1998 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53,045 52,432 51,760 50,914 50,310 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1999 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53,451 52,661 51,697 51,143 50,963 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2000 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53,257 52,479 52,038 51,981 51,720 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2001 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53,042 52,427 51,858 52,072 50,996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,598 52,516 52,198 50,954 51,060 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2003 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,989 52,351 51,420 50,964 50,485 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53,433 52,383 51,858 51,169 50,913 . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,134 52,283 51,178 51,452 51,135 . . . . . . . . . . . . . . .
2006 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,743 51,915 51,993 51,568 51,313 . . . . . . . . . . . .
2007 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,395 53,122 52,309 52,046 51,459 . . . . . . . . .
2008 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,691 52,348 51,958 51,691 50,965 . . . . . .
2009 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,589 51,614 51,048 50,472 49,990 . . .
2010 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,299 50,824 50,510 50,827 49,911
2011 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,028 51,035 50,782 50,234
2012 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,192 51,307 50,828
2013 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,406 50,867
2014 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,897
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
. . . = not applicable.
Table A-10. Real median wages, 1981–2014: Men aged 50–54, by birth cohort (in 2014 dollars) (see Chart 10)
Year Cohort
    1931     1932     1933     1934     1935     1936     1937     1938     1939     1940     1941     1942     1943     1944     1945     1946     1947     1948     1949     1950     1951     1952     1953     1954     1955     1956     1957     1958     1959     1960
1981 50,830 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1982 49,206 49,372 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1983 49,871 49,587 49,992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1984 50,098 49,688 50,867 49,089 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1985 50,267 50,267 51,201 49,738 51,339 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1986 . . . 50,479 51,449 49,955 51,750 51,294 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1987 . . . . . . 51,108 50,092 51,788 51,713 51,958 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1988 . . . . . . . . . 49,389 51,101 51,361 51,786 52,710 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1989 . . . . . . . . . . . . 50,157 50,271 50,882 51,648 52,035 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1990 . . . . . . . . . . . . . . . 48,880 50,093 50,864 50,938 50,596 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,398 49,413 50,200 49,508 51,013 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,572 50,097 49,597 51,827 52,751 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1993 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,662 49,212 51,300 52,124 51,538 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1994 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,863 50,665 52,247 51,676 51,044 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1995 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,195 52,215 51,338 50,993 52,109 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,829 51,140 51,153 52,188 53,442 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1997 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,710 51,674 52,819 54,047 53,660 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1998 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,363 54,300 55,056 54,702 53,821 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1999 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54,552 55,046 55,297 54,043 53,532 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2000 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54,687 54,891 54,609 54,003 53,799 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2001 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54,973 54,226 53,839 53,778 53,633 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54,125 53,643 53,877 53,375 53,503 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2003 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,847 53,516 52,703 53,306 52,584 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54,095 53,397 53,366 53,065 52,539 . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,889 53,449 52,824 52,474 52,934 . . . . . . . . . . . . . . .
2006 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53,836 53,061 53,058 53,402 52,899 . . . . . . . . . . . .
2007 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53,335 52,935 53,660 53,125 53,227 . . . . . . . . .
2008 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,761 53,280 52,713 52,876 51,817 . . . . . .
2009 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,255 51,561 52,119 51,207 52,244 . . .
2010 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,772 51,690 51,486 52,542 51,627
2011 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,741 51,180 52,405 51,460
2012 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51,394 52,422 51,863
2013 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,504 52,411
2014 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52,879
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
. . . = not applicable.
Table A-11. Real median wages, 1981–2014: Men aged 55–59, by birth cohort (in 2014 dollars) (see Chart 11)
Year Cohort
    1926     1927     1928     1929     1930     1931     1932     1933     1934     1935     1936     1937     1938     1939     1940     1941     1942     1943     1944     1945     1946     1947     1948     1949     1950     1951     1952     1953     1954     1955
1981 47,960 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1982 45,022 47,079 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1983 44,784 46,162 47,362 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1984 45,281 46,714 47,294 49,488 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1985 44,379 46,040 46,672 48,502 49,212 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1986 . . . 44,797 46,299 48,026 49,036 49,864 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1987 . . . . . . 45,584 47,038 48,438 48,472 50,221 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1988 . . . . . . . . . 45,841 47,112 47,523 48,323 50,038 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1989 . . . . . . . . . . . . 45,332 45,867 47,157 48,254 48,184 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1990 . . . . . . . . . . . . . . . 44,023 44,879 46,329 46,369 48,174 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1991 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42,886 43,808 44,149 46,334 47,208 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1992 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42,826 43,440 45,723 46,312 48,118 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1993 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41,521 43,690 44,975 46,532 47,813 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1994 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43,019 43,878 45,738 47,235 47,689 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1995 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42,006 44,332 46,269 45,949 48,064 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1996 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43,433 45,271 45,209 46,574 49,670 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1997 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44,687 44,949 46,743 49,474 51,721 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1998 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45,639 46,873 49,630 51,704 52,119 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1999 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45,732 48,627 50,673 51,567 51,926 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2000 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,405 49,114 51,359 50,771 54,214 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2001 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,232 49,668 49,508 52,392 53,659 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2002 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,747 48,457 51,482 52,816 53,762 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2003 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47,037 49,434 51,408 52,488 53,046 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,168 50,994 52,082 52,108 53,003 . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2005 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,505 50,585 51,551 52,042 53,177 . . . . . . . . . . . . . . .
2006 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,847 50,886 51,437 52,362 53,043 . . . . . . . . . . . .
2007 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,811 50,846 51,868 51,938 53,601 . . . . . . . . .
2008 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,503 51,111 51,120 51,763 52,674 . . . . . .
2009 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,456 49,437 50,654 51,246 51,587 . . .
2010 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48,707 50,049 50,618 50,423 51,748
2011 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,628 50,012 50,187 51,318
2012 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,753 49,892 51,052
2013 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49,602 50,619
2014 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50,710
SOURCE: Author's calculations using CWHS data.
NOTES: Sample omits men with wage and salary earnings lower than the level needed to qualify for four quarters of Social Security coverage or higher than the level that represents the top 0.1 percent of earners in the given year.
. . . = not applicable.

Notes

1 Employers submit taxes withheld from employee wages to the IRS and report employee wages to SSA on Form W-2. SSA and IRS share the W-2 data to administer Social Security benefits and the federal income tax, respectively.

2 For a detailed description of the MEF, see Olsen and Hudson (2009).

3 The CWHS comprises two component files called the active file and the inactive file. The active file contains the earnings records for workers with earnings from any employment (including self-employment), regardless of whether those earnings were covered under Social Security. The inactive file contains records only for workers who have never had covered earnings posted to the MEF. Prior to 1978, the CWHS tracked only covered earnings.

4 In 2018, wages in covered employment of up to $128,400 are taxable. The taxable maximum amount is adjusted annually according to the percentage increase in the national average wage index. For more information, see SSA's National Average Wage Index web page (https://www.ssa.gov/oact/cola/AWI.html).

5 Leonesio and Del Bene point to data quality problems in the CWHS for 1978–1980 earnings amounts as the main reason for examining earnings only for 1981 and later. (The errors in the CWHS, a research file, do not affect benefit computations, which are based on the MEF.) They also cite limitations in self-employment (SE) earnings data in the CWHS, noting that “recordkeeping rules for Medicare-taxable earnings imply that the CWHS data for SE earnings are substantially censored in varying degrees prior to 1994, posing considerable problems for researchers.”

6 Women's earnings during the same period will be examined in a future study.

7 The Bureau of Labor Statistics publishes labor force participation rates in Employment and Earnings Online (https://www.bls.gov/opub/ee/home.htm).

8 A worker is fully insured for Social Security retirement benefits after he or she has earned 40 quarters of coverage. A worker earns a quarter of coverage when earnings exceed the quarterly amount defined in statute for that year. A worker can earn four quarters of coverage in a single calendar quarter if his or her earnings equal or exceed four times the amount needed to earn a single quarter of coverage.

9 Although the Consumer Price Index (CPI) is more familiar to the public, it tends to overstate long-term price increases because it measures the price of a fixed basket of goods. As a result, the CPI fails to capture the full effect of substitution on consumer expenditures. In the PCE index, recent expenditures are weighted more heavily than earlier ones, which is one reason why the PCE index captures the effects of substitution more effectively than the CPI does. For more information, see Velde (2015).

10 This refers to the 2014 CWHS active file, as described in note 3.

11 Throughout this article, age refers to age at year-end.

12 The qualifier “all else being equal” is especially important in this instance. Changes in earnings depend not just on the change in the number of workers available for employment, but also on their skills and abilities, the industry- and occupation-specific demand for labor, and changes in labor laws and regulations, among other factors.

13 The four recessions, as defined by the National Bureau of Economic Research, were July 1981–November 1982 (16 months), July 1990–March 1991 (8 months), March 2001–November 2001 (8 months), and December 2007–June 2009 (18 months). Expansions occurred December 1982–July 1990 (92 months), March 1991–March 2001 (120 months), November 2001–December 2007 (73 months), and beginning in June 2009. The 1981–2014 observation period began with the final 6 months of a prior contraction and ended with the first 67 months of an expansion that extended beyond year-end 2014.

14 I track the 1951–1955 and the 1956–1960 birth cohorts six times each; the 1946–1950 and 1961–1965 cohorts five times each; the 1941–1945 and 1966–1970 cohorts four times each; the 1936–1940 and 1971–1975 cohorts three times each; the 1931–1935 and 1976–1980 cohorts twice each; and the 1926–1930 and 1981–1985 cohorts once each. This yields a total of 210 earnings intervals ([10 × 6] + [10 × 5] + [10 × 4] + [10 × 3] + [10 × 2] + [10 × 1]) observed for men aged 25 through 59 over the period from 1981 through 2014.

15 For an alternative data file that combines the values from Chart 5 (Table A-5) through Chart 11 (Table A-11) into a single table, see https://www.ssa.gov/policy/docs /ssb /v78n1/v78n1p1-alt -table.xlsx.

16 For more information on broader measures of compensation, see Pierce (2010).

References

Federal Reserve Bank of St. Louis. 2017. “Economic Research: Real Median Household Income in the United States.” https://fred.stlouisfed.org/series/MEHOINUSA672N.

Guvenen, Fatih, Greg Kaplan, and Jae Song. 2014. “The Glass Ceiling and the Paper Floor: Gender Differences Among Top Earners, 1981–2012.NBER Working Paper No. 20560. Cambridge, MA: National Bureau of Economic Research. http://www.nber.org/papers/w20560.

Guvenen, Fatih, Fatih Karahan, Serdar Ozkan, and Jae Song. 2015. What Do Data on Millions of U.S. Workers Reveal about Life-Cycle Earnings Risk? Staff Report No. 710. New York, NY: Federal Reserve Bank of New York. https://www.newyorkfed.org/research/staff_reports/sr710.html.

Kopczuk, Wojciech, Emmanuel Saez, and Jae Song. 2010. “Earnings Inequality and Mobility in the United States: Evidence from Social Security Data Since 1937.” The Quarterly Journal of Economics 125(1): 91–128. https://academic.oup.com/qje/article/125/1/91/1880381.

Leonesio, Michael V., and Linda Del Bene. 2011. “The Distribution of Annual and Long-Run US Earnings, 1981–2004.Social Security Bulletin 71(1): 17–33. https://www.ssa.gov/policy/docs/ssb/v71n1/v71n1p17.html.

Olsen, Anya, and Russell Hudson. 2009. “Social Security Administration's Master Earnings File: Background Information.” Social Security Bulletin 69(3): 29–45. https://www.ssa.gov/policy/docs/ssb/v69n3/v69n3p29.html.

Pierce, Brooks. 2010. “Recent Trends in Compensation Inequality.” In Labor in the New Economy, edited by Katherine G. Abraham, James R. Spletzer, and Michael Harper (63–98). Chicago, IL: University of Chicago Press. http://www.nber.org/chapters/c10814.

Sabelhaus, John, and Jae Song. 2010. “The Great Moderation in Micro Labor Earnings.” Journal of Monetary Economics 57(4): 391–403. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0304393210000358.

Song, Jae, David J. Price, Fatih Guvenen, Nicholas Bloom, and Till von Wachter. 2015. “Firming Up Inequality.” NBER Working Paper No. 21199. Cambridge, MA: National Bureau of Economic Research. http://www.nber.org/papers/w21199.

Sonnega, Amanda, Brooke Helppie McFall, and Robert J. Willis. 2016. “Occupational Transitions at Older Ages: What Moves are People Making?” Working Paper No. 2016-352. Ann Arbor, MI: Michigan Retirement Research Center. http://www.mrrc.isr.umich.edu/publications/papers/pdf/wp352.pdf.

Velde, François. 2015. “How Do We Measure Inflation?” Chicago Fed Letter No. 347. Chicago, IL: Federal Reserve Bank of Chicago. https://www.chicagofed.org/publications/chicago-fed-letter/2015/347.